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    頂級富豪紛紛要上天,太空競賽已悄然開啟

    2021-07-22 09:24 | 作者: 陳睿雅,周春林

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    這一次,太空的創業者名單里,頂級富豪躋身其中,包括貝索斯、布蘭森和馬斯克。

    文|陳睿雅

    編輯|周春林

    頭圖來源|視覺中國

    7月20日晚,亞馬遜創始人杰夫·貝索斯乘坐旗下太空探索公司藍色起源的“新謝潑德號”火箭與太空艙組合體,在前往太空后返回地球、安全著陸。

    艙門打開后不久,他的現任伴侶勞倫·桑切斯激動地擁抱了他。

    值得注意的是,此次貝索斯的旅行伙伴,不僅有弟弟馬克·貝索斯(Mark Bezos),還有82歲高齡的沃利·芬克和年僅18歲的奧利弗·達門——二者分別是有史以來最年邁和最年輕的宇航員。

    他們是藍色起源真正意義上的第一批乘客。

    到今年4月,藍色起源的“新謝潑德號”已完成第15次不載人試飛,從卡門線(100公里)以上返回,包括3次成功的逃生測試。

    這一次有所不同,它不僅要把四位乘客送上天,其中一位還是藍色起源的老板、全球首富貝索斯。

    此前,貝索斯和其他成員曾進行過14個小時的訓練計劃,包括安全簡介、飛行模擬、對火箭及其操作進行回顧、在飛船擺脫地球重力后在船艙內漂浮的指令。

    順利的是,“新謝潑德號”在美國中部時間星期二早上8時左右(北京時間7月20日21點左右)在得州升空,越過卡門線,飛上距離地面約100公里的太空邊緣。整個行程大約10多分鐘。

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    貝索斯出發前(上)和著陸出艙后(下)。來源:視頻截圖

    這也是貝索斯在今年7月5日正式卸任亞馬遜CEO職務后最受矚目的一次亮相。作為亞馬遜最大的個人股東,他仍持有10%左右的亞馬遜股份。福布斯實時富豪榜最新數據顯示,貝索斯的身家高達2018億美元(約合1.3萬億元人民幣),穩居全球首富寶座。

    但在貝索斯成功“上天”一周多前,當地時間7月11日,71歲英國億萬富豪、維珍銀河創始人理查德·布蘭森(Richard Branson)已搭乘維珍銀河“太空船二號”試飛成功,搶跑“進入太空邊緣的私人航天第一人”。

    此外,SpaceX推出的“Inspiration4”也將于今年第四季度實施。載有4名平民的此次太空游為期3天。購下這一航天飛行項目的是美國企業家、付款處理公司Shift4 Payments創辦人伊薩克曼(Jared Isaacman)。據媒體報道,此次太空游每張票售價約5500萬美元(約合4500萬歐元)。不同的是,他捐出了余下的3個空位。

    航天行業咨詢公司NSR預計,到2028年,亞軌道市場價值將達到28億美元,未來十年總收入將達到104億美元;而軌道市場將達到6.1億美元,未來十年總收入將達到36億美元。

    這一次,太空的創業者名單里,頂級富豪躋身其中,包括貝索斯、布蘭森,還有特斯拉和SpaceX的創始人馬斯克。

    “從5歲起我就夢想著到太空旅行”

    “從5歲起我就夢想著到太空旅行。”貝索斯曾在推特上表示。1969年7月20日,5歲的貝索斯在家中通過電視看著阿波羅11號登月,尼爾·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)個人的一小步,成為人類族群踏足月球的一大步。

    52年后,杰夫·貝索斯搭乘的“新謝潑德號”,是以美國宇航員艾倫·謝潑德(Alan Shepard)的名字命名的,他是第一位進入太空的美國人。發射日期7月20日,也與阿波羅11號登月52周年遙相呼應。

    他的隊友中,馬克·貝索斯是他最親密的朋友,同母異父的弟弟。馬克是貝索斯家庭基金會(Bezos Family Foundation)的董事,其日常工作還包括擔任教育和扶貧慈善機構的領導委員會成員,以及在紐約擔任志愿消防員。

    82歲的芬克曾四次聯系美國宇航局,“希望成為一名宇航員,但沒有人愿意接受我。我沒想到自己還有實現夢想的一天”。她還曾購買維珍銀河的太空旅行服務,直到幸運地被藍色起源邀請,成為全球最年長的宇航員;18歲的達門,則在一名競標者出價2800萬美元(約合人民幣1.8億元),拍下藍色起源首次載人太空飛行的一張船票卻最終缺席后,取代后者。

    7月20日,他們共同搭乘的“新謝潑德號”,由18米高的可復用火箭加可復用飛船組成,是一套完全可重復使用的可垂直起降運輸系統。

    “新謝潑德號”的亞軌道飛行速度大約是音速的三倍——大約每小時2300英里——并直接向上飛行,直到火箭耗盡大部分燃料。火箭將太空艙送到預定高度后,助推火箭會與之分離,然后緩慢降落到設計好的著陸點。發射6分鐘后,太空艙自動釋放了3個降落傘,助其下降,這一期間4位乘客最多會感受到5.5個G的超重感,堪稱最刺激的過山車。整個行程大約10多分鐘。

    在順利完成太空飛行,并成功著陸后,貝索斯表態:這是“最棒的一天”。

    事實上,貝索斯從2000年投資成立藍色起源,比馬斯克創立SpaceX還早了2年,正值互聯網泡沫期。

    在那一年,互聯網泡沫沖擊了亞馬遜投資的兩家規模較小的電商,live.com和Pets.com。當資本市場關閉了向互聯網公司融資的大門時,live.com和Pets.com只能關門大吉。貝索斯顯然認為,將更多的自有資金投資于這些公司以維持其生存將是一個更大的錯誤。所以在已經損失了很多錢的前提下,他決定承擔痛苦、及時止損。

    “也可以說創立亞馬遜,就是為了能夠讓少年時候的太空夢想繼續前進。”他曾說道。一直到2016年3月,支持藍色起源技術開發和運營的絕大部分資金也來自貝索斯的私人投資。

    他在媒體采訪中表示,首先會把財富都用于太空探索事業,直到藍色起源達到他的目標。每年他都會套現10億美元左右的亞馬遜股票,為藍色起源提供資金。

    在2011年連線雜志的一篇報道中,貝索斯提到,藍色起源的使命是提高太空旅行的安全性并降低其成本。

    太空競賽的序幕已拉開

    1999年,NASA發布了一份將國際空間站商業化的文件。2003年。“哥倫比亞號”航天飛機災難讓NASA在公眾心目中的形象跌倒谷底。隨后,NASA啟動了國際空間站商業運輸服務,SpaceX和軌道ATK都在這時拿到了訂單。載人飛船的商業化,也從此提上日程。

    2005年,NASA成立了商業船員與貨物項目辦公室(C3PO),專門負責扶持商業航天產業。到了奧巴馬執政時期,聯邦政府對美國的航天計劃進行了評估,最終采取的太空探索路徑是:鼓勵私營公司開展商業載人航天運輸相關業務。

    政策的松動,為貝索斯、馬斯克、布蘭森等人打開了通往太空的大門。

    2004年,布蘭森創辦維珍銀河公司,旨在為客戶提供太空旅行服務。這是在其維珍航空、維珍唱片、維珍電臺、維珍保險、維珍鐵路、維珍電信、維珍影院、維珍服裝、維珍化妝品、維珍燃料等商業版圖下的又一次出發。

    但維珍銀河的發展并非一帆風順。甚至在2014年的一次飛行測試中,出現了飛行員罹難的事故。

    目前,“太空船2號”可以搭載8人前往太空,包括6名乘客和2名飛行員。據資料顯示,維珍銀河已經以20萬~25萬美元的價格出售了600多張“旅游門票”。根據目標,2022年初維珍銀河開始推出太空旅游服務計劃,將付費乘客送入太空邊緣。另外,維珍銀河預計,將來每年可安排約400次太空航班起飛,讓乘客享受太空旅行樂趣。

    而據美聯社報道,藍色起源也計劃在貝索斯成功起飛后開放門票銷售渠道。但門票費用尚未透露。

    2001年,馬斯克開始學習如何制造火箭。彼時,他試圖與俄羅斯方面談判、準備發射自己的火箭。談判失敗后,2002年馬斯克正式創辦SpaceX。那時,他已經賣掉了自己前兩家公司的股份——名為“Zip2”的城市指南網絡平臺以及網上支付平臺PayPal。他當時不過30出頭,銀行里有近2億美元存款。

    之所以成立SpaceX,是因為馬斯克對美國的太空項目感到失望,覺得他們的野心不夠大。“我一直期待我們可以沖出地球,放一個人在火星上,在月球上有一個基地,還有,你知道,頻繁的軌道飛行航班。”

    他一度計劃把一半財產用于商業,保留另一半自用。但他參與的幾家新公司面臨各種創業初期的困難。SpaceX的前三次發射均以失敗告終,特斯拉遇到了各種生產、供應鏈和設計問題。

    此后爆發的金融危機加劇了公司的融資難度。“我可以留住金錢,然后這些公司絕對活不下去,或者把我剩下的錢投進來,說不定還有一線機會。”

    但和藍色起源完全使用老板的自有資金有所不同,今年2月,SpaceX再次宣布通過股權融資方式新籌集8.5億美元資本。此次交易中SpaceX估值為740億美元,谷歌母公司Alphabet、富達投資集團參與了此次股權融資。

    目前,SpaceX已成功發射多個星際飛船原型,在短途飛行到約150米高度后安全著陸,但兩次高空飛行均在嘗試著陸時因撞擊而爆炸。SpaceX的目標是開發一種可重復使用的火箭系統,發射貨物或多達100人,執行月球和火星任務。

    SpaceX載人龍飛船“堅韌號”已經計劃今年9月15日運送四名普通乘客進入太空,開展歷時三天的圍繞地球之旅。

    某種意義上,貝索斯正遭遇一位前所未有的競爭對手。他想改革汽車行業、殖民火星、在真空隧道中建造超快列車、把人工智能(AI)整合到人腦中并顛覆太陽能和電池產業。

    但馬斯克與貝索斯在針對太空旅行的夢想上,似乎又有不同的訴求。SpaceX旨在降低火箭發射成本,實現火星移民的夢想。而貝索斯堅信人類想要繼續擁有一個繁榮的文明,就必須去往太空。“我們如今正在毀滅我們的星球……我們必須保護這個星球。我們可以利用太空資源做到這一點。”

    在貝索斯看來,進軍太空并非為了移民新的家園,而是要將那些高污染行業轉移至其他星球,把地球打造成幸福純粹的居民區,僅需保留少數輕工業。

    兩人的第一次沖突發生在2013年,起因是爭奪美國肯尼迪航天中心39A號發射平臺的使用權,SpaceX最終贏得了39A發射平臺的20年租賃合同。2014年,兩人又因為可重用火箭技術的專利官司導致矛盾進一步加劇。2015年兩人的矛盾開始公開化,互相在社交平臺上“炮轟”對方,此后兩個團隊在太空技術方面的競爭越來越激烈。

    硅谷資深科技記者阿什利·萬斯在《硅谷鋼鐵俠》一書中披露,當年貝索斯創建藍色起源時,就曾明目張膽地挖走了世界頂尖攪拌摩擦焊接專家雷·米耶科塔(Ray Miryekta),此事拉開了貝索斯與馬斯克紛爭的序幕。2020年6月,亞馬遜以12億美元收購了自動駕駛汽車初創公司Zoox。對此,馬斯克稱貝索斯是一個“盲目的模仿者”。

    最近,兩家公司在美國宇航局(NASA)4月份授予SpaceX價值近30億美元合同的問題上發生了沖突,藍色起源游說華盛頓允許NASA向另一家公司授予類似合同。

    根據合同,星際飛船將執行兩項示范任務,一項是前往月球表面的無人測試任務,另一項是在2024年左右進行的載人任務,NASA將在2024年之前為SpaceX公司提供29億美元,以幫助美國宇航員再度登上月球。

    在這次貝索斯太空旅行之前,上周六,埃隆·馬斯克發了一則關于貝索斯飛行的表情包,并評論道“哈哈”。這個表情包取笑了貝索斯的亞軌道飛行,也就是說,在返回地球之前,他只會接觸太空的邊緣,而不是進入軌道。暗指杰夫·貝索斯即將飛向太空邊緣。但在飛行著陸后,他在藍色起源的推特下留言表示祝賀。

    無論如何,維珍銀河創始人布蘭森和貝索斯接連成功“上天”,已拉開商業飛行時代的序幕。

     

    參考資料:

    《71歲億萬富豪成為“太空旅游”第一人,比貝索斯提前9天!妻子曾稱若失敗不會參加葬禮》,每日經濟新聞

    《71歲太空旅行狂人布蘭森和他的商業帝國》,證券時報

    《貝索斯卸任亞馬遜CEO,接任者賈西將把亞馬遜帶往何方?》,新京報貝殼財經

    《揭秘貝索斯的太空之旅:11分鐘的天空旅行,22年的飛天夢》,財經新媒體

    《貝索斯抗議SpaceX獨攬NASA登月艙合同、馬斯克嘲諷藍色起源未入軌》,太空未來

    《貝索斯:烏龜越過卡門線》,經緯創投《伊隆·馬斯克的六大商業成功秘訣》,BBC

    《貝索斯將“上天” 馬斯克:他只是到太空邊緣看看》,新浪科技

     

    值班編輯:周春林  審校:陳睿雅  制作:崔允琰

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